Piratfisken

Succeshistorien om Djurs Sommerland

Det var to visionære herrer, der i 1981 skuede ud over et stykke fladt land på Djursland og for deres indre så et sommerland med glade og legende gæster. I dag er Djurs Sommerland Nordens største sommerland og en forlystelsespark med internationalt niveau og anerkendelse.

Succes fra start
Mange har nok trukket på smilebåndet, da Ole B. Nielsen og Børge Godsk Jensen i 1981 luftede ideen om en aktivitetspark på Djursland.

Dengang var konceptet om et sommerland nemlig langt fra slået igennem hos den brede befolkning. Men Ole B. Nielsen og Børge Godsk Jensen fornemmede, at der var ved at ske noget. Danskerne efterspurgte i stigende grad et bredere udvalg af ferie- og fritidstilbud. Djursland oplevede samtidig en voksende tilstrømning af turister, og de manglede et tilbud til dage med svigtende strandvejr - et sted, hvor familien i fællesskab kunne få sjove oplevelser.

Så makkerparret begyndte at kigge efter et passende stykke jord til en aktivitetspark. Drømmen var en placering nær Ebeltoft, men det lod sig ikke gøre. Derfor faldt valget på området ved Nimtofte midt på Djursland. En beliggenhed, som viste sig at passe perfekt til Djurs Sommerlands fremtidige udvikling med nye forlystelser og udvidelser i fokus.

I 1981 var succeskriteriet beskedent. Derfor overgik det også alle forventninger, da tælleapparaterne efter Djurs Sommerlands første sæson viste flere end 100.000 besøgende.

"Interessen var overvældende. Dengang var den grundlæggende idé, at man selv skulle være aktiv for at blive underholdt. Det var aktiviteter som bueskydning, roning i små joller og forhindringsbaner, der prægede udbuddet. Populært sagt skulle man yde for at nyde. Op gennem 1980´erne var det den bærende ide for Djurs Sommerland," fortæller administrerende direktør, Henrik B. Nielsen.

Fra fysik til mekanik
Parkens gæster efterspurgte dog hurtigt flere og nye forlystelser. Større forlystelser af den mere mekaniske slags blev derfor en naturlig del af sommerlandets oplevelser.

"Tidligere havde vi en enkelt mekanisk forlystelse, men fra begyndelsen af 1990´erne var der en klar forventning om flere, større og flottere forlystelser. Konceptet for, hvad et sommerland skulle tilbyde, blev bredere. Der blev tilføjet en ny oplevelsesdimension," siger Henrik B. Nielsen.

I 1991 åbnede Colorado River, mens den første større rutschebane var Thors Hammer, som blev bygget i 2002.

Fra forlystelse til helstøbt oplevelse
1990'erne var samtidig årtiet, hvor brødrene Henrik B. Nielsen og Michael B. Nielsen overtog roret fra deres far Ole B. Nielsen, og siden er det gået stærkt i forlystelsesparken. Op gennem 90'erne og 00'erne er Djurs Sommerland løbende blevet udvidet med flere og flere forlystelser, og samtidig har parken målrettet arbejdet med at give forlystelserne en ekstra dimension.

"Ud over at stikke fingeren i jorden og forstå publikums forventninger så har det været vigtigt for os ikke blot at opstille en ny, stor forlystelse, men også lade den indgå i en større fortælling. Vi vil gerne give gæsterne en oplevelse ud over suget i maven," fortæller Henrik B. Nielsen.

Parken er derfor inddelt i otte forskellige tematiserede lande med hver deres gennemgående udsmykning. De første lande var Sommerland, Lilleputland og Vandland, og herefter kom Afrikaland, Mexicoland, Cowboy- og Indianerland,  Piratland og Vikingeland, som åbnede i 2014. I 2015 åbner et helt nyt Bondegårdsland med 10 nye forlystelser. Det nye temaland åbner i stedet for det forhenværende Lilleputland.

Den tematiserede udsmykning af parken betyder samtidig også, at hver forlystelse er bygget ind i en fortælling. Eksempelvis er det ikke blot en skinnende metalkonstruktion, der møder publikum, når de går om bord i den populære water coaster Skatteøen - men derimod en hel Piratborg, hvor man skal finde Skeletkaptajnens skat. Det samme gør sig gældende for rutschebanen Juvelen, der er bygget ind i et omfattende Maya-univers.

Overalt i Djurs Sommerland bliver man mødt af skiftende stemninger i takt med, at man bevæger sig i mellem de flot udsmykkede forlystelser, restauranter og legepladser i parkens forskellige områder.

Danmarks største rutschebaner
Fra 2008 har Djurs Sommerlands udvikling for alvor taget fart. Her blev parken udvidet med et nyt, stort Piratland, hvor hovedattraktionen er Danmarks største og hurtigste rutschebane, Piraten.

I 2011 blev Piratland dobbelt så stort, da Djurs Sommerland præsenterede den største nyhed i en dansk forlystelsespark på det tidspunkt: Skatteøen, som er Nordeuropas største water coaster.

I 2013 blev Mexicoland udvidet med 12.000 kvadratmeter med Juvelen, der er Danmarks længste rutschebane og eneste double launch coaster.

International anerkendelse
Også uden for Danmarks grænser høster Djurs Sommerland succes, og Piraten er siden sin indvielse flere gange blevet kåret som enten verdens femte- eller sjettebedste rutschebane. I 2014 blev Djurs Sommerland kåret som Nordens bedste sommerland af Sveriges største rejsesite Barnsemester.se.

Forlystelsesparken besøges hvert år af mange tusinde gæster fra primært Norge, Sverige, Tyskland og Holland.

Historiske milepæle
1981: Djurs Sommerland grundlægges af Ole B. Nielsen og Børge Godsk Jensen
1985: Vandland åbner som det første af sin art i Danmark
1991: Colorado River bliver bygget
1993: Afrikaland åbner
1998: Rio Grande Rafting bliver bygget
2002: Thors Hammer bliver bygget
2004: Speedy Gonzales og Hawaii bliver bygget
2005: Wild West Karrusellen bliver bygget
2006: Ørnen bliver bygget
2007: Texas Town - Western Legeland åbner
2008: Piraten bliver bygget, og Piratland indvies
2009: Piratfisken, Det Skøre Kompas og Klatrebjerget åbnes
2010: Sablen, Junglesti og Mini Junglesti samt Edderkoppenettet åbnes
2011: Skatteøen bygges
2012: Solguden, Buffalo Bumper Cars og Mini Buffalo Bumper Cars åbner
2013: Juvelen bygges
2014: Nyt Vikingeland med to nye forlystelser - Drageskibet og Vikingetårnene
2015: Nyt Bondegårdsland med 10 nye forlystelser
2016: Søulken bygges
2017: DrageKongen bygges

Besøgstal
2004: 480.500
2005: 453.000
2006: 495.000
2007: 487.000
2008: 528.000
2009: 550.000
2010: 575.000
2011: 662.000
2012: 623.000
2013: 752.000
2014: 705.000
2015: 801.593
2016: 744.600